En Province du Luxembourg comme ailleurs, les géants ont principalement été créés pour agrémenter les fêtes locales. Leurs prénoms et leurs origines sont inspirés par les traditions et légendes locales. Souvent, les géants sont dotés d'une personnalité amusante, courageuse, dans tous les cas digne de reconnaissance.
Redu : L'Ecuyer Guillaume et sa Dame Jeanne Dardenne

En 1998, Pâques vit arriver le dernier né des enfants de Redu. Réalisé par René Lefer, artisan Redutois, il mesure 4m40 de haut et tient à la main un livre de 80cm de long. Quelques mois plus tard, lors de la Nuit du Livre, sa Dame fit son apparition. À peine né, le voilà marié ! Un concours fut lancé afin de leur choisir un nom ; à la clé : un bon d'achat de 500 francs à la Librairie Ardennaise ainsi que l'honneur de participer au baptême, pendant les Journées du Régionalisme. Le nom fut finalement choisi par les inventeurs eux-mêmes et c'est ainsi que l'on nomma les Géants « L'Ecuyer Guillaume et Dame Jeanne Dardenne », Seigneurs de Daverdisse en 1692.
(Source : Un géant est (re)né, dans Le Journal de Redu, n°4 du 31 juillet 1998 / Nos géants, dans Le Journal de Redu, n°5 du 9 octobre 1998)

Sohier : Jean de Ghenart (1989)
C'est jusqu'en 1473 que Sohier fut sous la tutelle des Sires de Daverdisse. C'est à cette époque et par le mariage de Jeanne de Daverdisse, fille de Jean, que Sohier passe aux mains de la famille des "de Ghenart" (Jacques de Ghenart 1473). C'est en l'église de Sohier que repose leur illustre descendant Jean de Ghenart.

Froidlieu : Saint Barthélémy (1989)
D'après une note consignée dans les registres paroissiaux de Wellin et tirée sans doute des archives de l'Abbaye de Stavelot, cette église aurait été fondée et dotée par Charlemagne en 789. Dédiée à Saint-Barthélémy, elle se trouvait à l'est du village actuel, proche des sépultures mérovingiennes mises à jour en 1885.

Chanly : Henry de Thisnes (1989)
Il est impossible de parler de Chanly au XIIème et XIIIème siècle, sans évoquer l'importance de son moulin primitif.
Et pour cause, Wellin étant à l'époque le plus gros domaine mérovingien de l'abbaye de Stavelot, c'est à Chanly même que la meunerie banale était située. C'est l'un des premier meuniers qui a retenu l'attention des créateurs du géant : le nommé Henry de Thisnes, qui occupa le moulin pendant plus de 40 ans.

Halma : Le Chevalier Lambert (1989)
Tout comme Chanly, Halma étant une dépendance proche du domaine de Wellin, l'histoire se confond donc avec cette dernière localité. La première trace d'Halma nous vient d'un acte d'échange conclu le 2 octobre 925, entre un certain "Lambert", chevalier franc, et le Comte Gislebert, abbé de Stavelot. En échange d'un manse (petite ferme) situé entre Resteigne et Chanly, l'Abbé cède au Chevalier Lambert un manse de 34 bonniers (environ 80 ares) sur le ban de Wellin au village nommé Halmarchia.

Lomprez : Jean l'Aveugle (1989)
C'est l'un des premiers Seigneurs de Lomprez qui a retenu l'attention des historiens locaux. Il s'agit de Jean de Luxembourg, Roi de Bohême. Chatelain de Lomprez aux environs de 1342, il mourut quatre ans plus tard à Crécy, durant l'une des nombreuses batailles de la guerre de Cent Ans. Se battant pour le compte e Philippe VI de Valois, Roi de France, et atteint de cécité, il attacha son cheval à celui de deux de ses chevaliers afin de pouvoir combattre contre les anglais. Ce qui lui valut d'ailleurs le sobriquet de Jean l'Aveugle.

Les géants de Wellin

Wandalino
Wandalino est un maître carrier né de l'imagination de José Adam. Son géant fût érigé pour la première fois dans les années 60 par le comité "Wellin Initiative". Il s'agit d'un géant de 6 mètres, puissant et débonnaire, vivant en compagnie des "Nutons", nains vifs et espiègles.

La Dame de Wellin
Ne pouvant décemment laisser plus longtemps notre pauvre Wandalino sans compagne, la "Dame de Wellin" fut conçue en 1990 afin de faire ressurgir ce haut personnage du VIème sicècle exhumé lors des fouilles archéologiques dirigées à Wellin par Maurice Evrard. Un souci tout spécial fut donc apporté à l'authenticité de ses et à la légitimité de son costume.

Godefroid de Wellin
Né en 1994, lors du 10ème anniversaire des festivités, Godefroid est le 1er représentant de la famille des "de Wellin" dont on trouve trace en 1104 en compagnie d'autres seigneurs vassaux de l'Abbaye de Stavelot à une assemblée à Chairière-sur-Semois.

Jacky, Saltimbanque
Lors d'une des premières éditions du Carnaval Jacky HUBAILLE et Maurice HOUILLON, déguisés en Nababs koweitiens, distribuèrent dans de petites barriques un vin sélectionné avec soin par Maurice. Un petit verre de "pétrole" par-ci, un petit verre de "pétrole" par-là, les spectateurs étaient ravis de cette idée. L'imagination de Pierre Talmas fit vite le reste en créant le premier costume "d'Arlequin aux couleurs de Wellin". Les Saltimbanques étaient nés.
Avec l'aide de Marc Mahy, Marie-Jeanne HUBAILLE se lança dans la confection en série des costumes aux couleurs du Carnaval. C'est ainsi que Jacky Hubaille, le patriarche, Bernard DELVOSALLE, dit l'"Enclume", Thierry RUIR, dit "Le T'chè", Michel DESTOKY, brasseur à l'époque et Thierry DAMILOT, dit "Bichette", formèrent la toute première équipe de Saltimbanques.
Les Saltimbanques ont récemment créé leur propre géant juché sur un tonneau et, en hommage à un des créateurs du groupe, ont décidé de le prénommer "Jacky".

Hallebard
En 1989, Marc Mahy et Pierre Talmas donnèrent vie à Hallebard, le dinosaure qui habitait le trou du Sourd'Ave. Cette légende imaginée par Francis Collet replaçait Hallebard dans le contexte de la légende de Wandalino .
La structure de ce monstre de 20 mètres de long fut mise au point. Quels ne furent pas la surprise et l'effroi de nos petits wellinois quand ils le découvrirent, les yeux flamboyants, la gueule béante crachant des confettis.
En 1997, une équipe de fous décide de fabriquer un nouvel Hallebard, le premier est mort d'ennuis, abandonné lâchement par ses créateurs et laissé dehors faute de place pour l'abriter. Pour le plus grand plaisir des petits et grands "Hallebard II" et ses Compagnons font de nouveau partie intégrante du Carnaval.

Cisco, le bébé dinosaure
Tout dernièrement, à l'occasion du 30ème anniversaire du carnaval de Wellin, un oeuf a éclos sur la Grand Place! Hallebard nous a fait la surprise de nous offrir un descendant et d'agrandir ainsi la famille des géants Wellinois… Il a été prénommé « Cisco », en hommage à l'historien local et créateur de la « Légende d'Hallebard » FranCIS COllet.

Aujourd'hui, les géants sont plus vivants que jamais dans les régions d'Europe où le phénomène a une tradition de quatre ou cinq siècles. Les créations sont nombreuses, même si certaines sont éphémères.

Les géants professionnels ont conservé une grande popularité, malgré (ou à cause de) leur grand âge. Ils contribuent à donner une identité à des populations aux prises avec les difficultés économiques et sociales de la vie moderne.

Nés dans le contexte des processions du Moyen-Âge finissant, les géants et monstres d'osier se sont adaptés au cours des temps. Ils sont devenus, de plus en plus souvent, laïques. Ce phénomène urbain qui a touché les campagnes s'insère dans la société contemporaine. Ils sont plusieurs milliers en Europe à animer les fêtes patronales, locales ou nationales.

Derrière les figures, il y a les animateurs, les porteurs, les fanfares, les constructeurs, les artistes, les ethnologues, tout un monde passionné par ces "postures" et qui trouve avec elles une raison de s'enthousiasmer et de s'amuser.

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Plus d'info
  • Carnaval de Wellin et ses Géants

    Le carnaval de Wellin a lieu chaque année le 2ème week-end de mars. Célèbre pour son cortège de géants, cet événement tient une place importante dans le cœur des wellinois depuis plus de 30 ans!
    Le géant Wandalino, haut de 6m et vivant en compagnie des nutons, est sans contexte la figure emblématique du carnaval. Une dizaine de ses compagnons l'accompagnent également annuellement dans les rues de Wellin. Parmi les géants de la Haute-Lesse, nous pouvons citer : la Dame de Wellin, Godefroid de Wellin, Hallebard le dinosaure et son petit Cisco, Jacky le Saltimbanque, Jean de Daverdisse, Jean l'Aveugle de Lomprez, le Chevalier Lambert d'Halma, Henri de Thisnes de Chanly, Saint-Barthélémy de Froidlieu, Jean de Ghenart de Sohier, ou encore les géants de Redu.
    Faisant référence à une personnalité ou à une légende locale, chaque géant à son histoire.
    Pour connaître l'histoire de chaque géant, cliquez ici : http://wellin.blogs.sudinfo.be/archive/2013/02/23/carnaval-de-wellin-une...
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